Renovada sismicidad superficial en el oriente venezolano después del sismo de Cariaco de julio de 1997

Resumen

La presente investigación muestra que la región oriental venezolana se caracteriza por una mayor actividad sísmica en el presente siglo XXI, después de la ocurrencia del sismo de Cariaco del 09 de julio de 1997 de magnitud Mw 6,9, a partir del análisis cualitativo-cuantitativo de la sismicidad instrumental sobre una ventana temporal de más de 30 años (1983-2017). Este incremento de la actividad sísmica no es aleatorio y se presenta bajo “nubes” de sismos corticales que se alinean a lo largo de las fallas El Pilar (FEP), Los Bajos (FLB), El Soldado (FES) y Bohordal (FB), particularmente en sus porciones circunscritas al golfo de Paria. Igualmente, tal sismicidad se ubica al Sur del segmento más oriental de la FEP de buzamiento sur y al Este del sistema de fallas del Graben de San Juan. A este segmento de FEP se le desconoce sismo histórico, o instrumental, destructor, de profundidad cortical, sobre al menos 520 años. Dado que el segmento contiguo al Oeste de la FEP recurre cada 350-450 años con sismos Mw +7,0, cabe proponer que la sismicidad actual inusitada, sobre FEP y todas las fallas cuaternarias mecánicamente vinculadas a ellas, resulte de transferencia de esfuerzos de la ruptura reciente del segmento al Occidente en 1997, preparando al segmento más oriental de FEP para su eventual ruptura con un sismo de capacidad destructora, Mw +7,0, con eventual asociación de tsunami (sismo tsunamigénico). El hecho de presentar un porcentaje de movimiento asísmico (creep) más elevado que aquel roto durante el sismo de Cariaco de 1997 (50% vs 40%), así como una tasa de movimiento algo más lenta también (10 vs 12 mm/a), justificaría que su período de retorno sea algo más largo que 350-450 años; éste último estimado de evaluaciones paleosísmicas para el segmento activado en 1997. 

Palabras clave: Sismicidad cortical, Red Sismológica Nacional de Venezuela, Transferencia de esfuerzos, Desplazamiento asísmico Repteo, Amenaza

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Biografía del autor

Franck A. Audemard M., Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas

Departamento de Ciencias de la Tierra, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

Leonardo Alvarado, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Sismología, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

Aura Fernández, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Presidencia, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

Gloria Romero, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Sismología, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela.

Alejandra Leal, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Sismología, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

Raquel Vásquez, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Sismología, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

José Antonio Rodríguez, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Ciencias de la Tierra, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

Alejandra Martínez, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Sismología, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela

Ivette Barrios, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS)

Departamento de Ciencias de la Tierra, Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS), Caracas, Venezuela.

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Publicado
2019-01-08