Metodología geometalúrgica para mejorar el proceso de extracción de oro en pequeña escala de la mina Gualconda en Nariño – Colombia

Resumen

En los procesos de beneficio del oro, el grado de reducción del tamaño de partícula está fuertemente influenciado por el tamaño y la forma de las especies minerales asociadas con los metales de importancia económica. La capacidad, el consumo de energía y los costos del procesamiento del mineral aurífero dependen principalmente de los parámetros operativos de los equipos de conminución y concentración gravimétrica; por lo tanto, es esencial caracterizar el grado de liberación de los minerales de interés en función del tamaño de partícula. Las plantas de beneficio mineral en pequeña escala generalmente no consideran la liberación de las partículas de sulfuros como un requisito para definir la relación de reducción del tamaño de molienda, esto se determina empíricamente, evaluando en qué tamaño se obtiene un mayor porcentaje de recuperación de oro. La metodología propuesta en el presente artículo constituye una técnica analítica de bajo costo, utilizando el software libre IMAGE-J, para determinar el tamaño de liberación apropiado para las partículas de sulfuros y las partículas de oro asociadas, así como la distribución de tamaño de las partículas oro. Adicionalmente, fue utilizado el software Molycop-Tools para simular la mejor estrategia de molienda basada en los resultados de liberación obtenidos. A través de la metodología del análisis automático de imágenes para determinar el grado de liberación de sulfuros, la caracterización mineralógica y la recomendación de una estrategia de procesamiento metalúrgico para el mineral aurífero basado en simulaciones en estado estacionario, fue posible establecer los parámetros apropiados de la bola molienda y concentración gravimétrica de la mina Gualconda en el departamento de Nariño, para mejorar la recuperación de oro y aumentar la capacidad de la planta.

 

Palabras clave: mineral aurífero, hidrometalurgia, simulación en estado estacionario, mineralogía de proceso, minería en pequeña escala

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Referencias

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Publicado
2020-11-10