More souls to feed: the population impact on prices in late colonial Alto Peru and Buenos Aires

  • Agustina Vence Conti Centro de Estudios Económicos de la Empresa y el Desarrollo - Universidad de Buenos Aires http://orcid.org/0000-0002-3059-5581
  • Eduardo Martin Cuesta CONICET-Universidad de Buenos Aires. Instituto Interdisciplinario de Economía Política de Buenos Aires http://orcid.org/0000-0002-2017-2278

Resumen

The aim of this paper is to trace and analyze the price behavior during the eighteenth century in two regions of the Spanish Empire: Alto Peru and Buenos Aires. These two zones had a divergent economic performance; while one of them showed an economic take-off the other became stagnant.

The objective is to compare both regions in order to show how price fluctuations were in fact the result of relative changes in the factor endowments. In this particular case two mass consumption products are considered: meat and wheat.

Based on primary sources, the paper will show us that population and commercial growth translated into a relative increase in the price of wheat with respect to that of meat.

In The Wealth of Nations, Adam Smith considered the impact of changes of factor endowments on prices.  It is necessary to analyze thoroughly the available sources, as well as the price historiography up to the moment, to prove, quantitatively and qualitatively, the moment and conditions of such changes and the differences which took place in Alto Peru and Buenos Aires.

Palabras clave: Colonial Latin America, Economic History, Prices, 18th century

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Biografía del autor

Agustina Vence Conti, Centro de Estudios Económicos de la Empresa y el Desarrollo - Universidad de Buenos Aires

Doctora en Historia.

Eduardo Martin Cuesta, CONICET-Universidad de Buenos Aires. Instituto Interdisciplinario de Economía Política de Buenos Aires

Doctor en Historia

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Publicado
2019-06-28