Cólera, ¿se aproxima una nueva pandemia?

  • Cristhian Eduardo Hernández-Flórez Universidad Industrial de Santander
  • Flor de María Cáceres-Manrique Universidad Industrial de Santander

Resumen

Introducción: el cólera es una enfermedad de origen bacteriano que ha causado epidemias, muerte y desolación desde los albores de la humanidad. Aún hoy, con todos los adelantos de las ciencias, sigue siendo una amenaza mortal para los seres humanos, en particular para quienes viven bajo condiciones de pobreza, con poco acceso al agua potable y a un adecuado manejo de excretas; de ahí su interés para la salud pública internacional. Metodología: se realizó una búsqueda virtual de boletines epidemiológicos, reseñas de prensa o comunicados públicos relacionados con el cólera, sobretodo en Colombia, además de una búsqueda de literatura actualizada sobre las características histolopatológicas, clínicas y microbiológicas relevantes para el área de la salud pública. Objetivo: hacer una revisión de la literatura sobre el cólera, con énfasis en la epidemiología y los conceptos básicos de diagnóstico y manejo del evento, con el fin de preparar a la comunidad científica para hacer frente a lo que pudiera ser la nueva pandemia. Desarrollo: se considera que en los últimos 200 años han ocurrido en el mundo entre siete y ocho pandemias de cólera, la última hace alrededor de 20 años. Sin embargo, desde el año 2010, estalló un brote después del terremoto en Haití al parecer con casos provenientes de Nepal que ha expandido una onda epidémica por República Dominicana, Cuba y recientemente México. La propagación de esta epidemia se ha convertido en una preocupación para las Américas, en particular para Colombia cuyo personal de salud, joven y sin la experiencia en las epidemias anteriores, puede no estar preparado para afrontarla. Conclusiones: los avances de la ciencia han sido útiles para monitorear las epidemias, elaborar y probar vacunas, disminuir las tasas de letalidad del 70% a menos del 1%, si recibe manejo adecuado y oportuno. Pero el temor a nuevos brotes y epidemias sigue estando latente, particularmente por epidemias como las ocurridas en Haití, República Dominicana, Guinea Bissau y Sudán del Sur. Se hace necesario plantear el funcionamiento de las medidas de prevención en las comunidades y evaluar la preparación de los sistemas de salud para afrontar la eventual llegada de la enfermedad al territorio.                                                                     

Palabras clave: Cólera, Vibrio cholerae, Alerta, Pandemias, Epidemias, Diarrea, Organización Mundial de la Salud

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Biografía del autor

Cristhian Eduardo Hernández-Flórez, Universidad Industrial de Santander
Estudiante XI Nivel. Médico interno Hospital Universitario de Santander
Flor de María Cáceres-Manrique, Universidad Industrial de Santander
Enf. MsC Epidemiología. PhD Salud Pública. Docente Departamento de Salud Pública
Publicado
2014-08-19
Sección
Artículo de Revisión