Demencia: La epidemia silenciosa del III Milenio

  • Dr. Gustavo Pradilla ARDILA Universidad Industrial de Santander

Resumen

RESUMEN

Las demencias son enfermedades con una prevalencia creciente dado el envejecimiento paulatino de la población. En Colombia los estudios de neuroepidemiología de campo señalan que la prevalencia de la demencia en personas mayores de 50 años es de 1.31% y en mayores de 70 años, de 3.04%.Un reciente estudio en Piedecuesta, Santander, mostró una prevalencia de demencia de 4.3% en individuos mayores de 50 años, de 9.1% en mayores de 70 años y de 35.5% en mayores de 85 años. Es importante el conocer su clasificación, aspectos clínicos, diagnósticos y terapéuticos dada la amplia gama de afecciones que pueden llevar al deterioro cognitivo. La Alteración Cognitiva Leve y la Alteración Cognitiva Vascular son los estadios iniciales hacia el desarrollo de la Enfermedad de Alzheimer y de la Demencia Vascular respectivamente y por ello es muy importante su precoz diagnóstico, lo mismo la de los factores de riesgo inherentes a estas últimas para identificar individuos propensos y trazar estrategias preventivas y de intervención farmacológica. Además, surgen ya factores de protección que pueden beneficiar a los individuos a riesgo y a los familiares de los pacientes. Consideramos que estos aspectos generales son de utilidad para los médicos y para otros profesionales implicados en el área de los desórdenes cognitivos.  

Palabras claves: Demencia, Enfermedad de Alzheimer, Demencia Vascular, Neuroepidemiología. 

ABSTRACT 

The dementia are disease with a growing prevalence due to the progressive senility of the population. In Colombia the field neuroepidemiological studies point out that the dementia prevalence in people fifty year age older is 1.31% and in seventy year age older is 3.04%. A recent study in Piedecuesta, Santander, showed a dementia prevalence of 4.3% in fifty years age older individual, of 91% in seventy years age older and of 35.5% in eighty five ages older. It is important to know their classification and also the clinical, diagnostic and therapeutic aspects because there are an extensive variety of conditions that may produce cognitive impairment. The Minimal Cognitive Impairment and the Vascular Cognitive Impairment are the initial steps toward the development of Alzheimer's Disease and Vascular Dementia respectively, and for that it is very important their early diagnosis, the same that the identification of the risk factors inherent to these diseases in order to find individuals at risk and to plan preventive strategies and pharmacologic intervention. Besides, appear already protection factors that may benefit to this individual at risk an also to the relatives of the patients. We consider that all these general aspects are useful for the physician and for others professionals implicated in the field of cognitive disorders.  

Key words: Dementia, Alzheimer's Disease, Vascular Dementia, Neuroepidemiology.

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Biografía del autor/a

Dr. Gustavo Pradilla ARDILA, Universidad Industrial de Santander

Dr. Gustavo Pradilla Ardila. Profesor Titular Laureado. Depto. de Medicina Interna. Escuela de Medicina. Facultad de Salud. UIS.

Publicado
2004-09-08